Rembrandt van Rijn

Maker: Toon Dupuis (1877-1937)
Locatie:
 Witte Singel hoek Noordeinde
Jaar plaatsing: 
1906
Materiaal:
 Brons

rembrandt_07_07_1.jpgHij werd in 1606 geboren in de Weddesteeg in Leiden. Zijn vader had een molen vlakbij de plek waar nu molen De Put staat. In 1632 verliet hij zijn geboortestad om zijn geluk in Amsterdam te beproeven. Vrijwel iedereen weet dan over welke beroemde schilder uit de Gouden Eeuw het gaat: Rembrandt van Rijn.

Zijn 300ste geboortejaar werd in 1906 gevierd, onder meer met de opdracht aan Toon Dupuis zijn beeltenis in brons te vereeuwigen. De uit Antwerpen afkomstige Dupuis lag vanwege zijn academische signatuur goed bij de comités die opdrachten te vergeven hadden. Zo ook in Leiden. Dupuis ontwierp een traditionele portretbuste aan de hand van Rembrandts zelfportretten. Het beeld toont de kunstenaar op wat oudere leeftijd met in zijn rechterhand een etsnaald.

Geplaatst op een hoge sokkel kreeg de buste een plek op de hoek Witte Singel/Noordeinde, niet ver van waar ooit Rembrandts geboortehuis stond. Vermoedelijk had de smalle Weddesteeg in de ogen van het organiserend comité te weinig allure. Koningin Emma en prins Hendrik onthulden op 14 juli 1906 Rembrandts beeltenis. De discussie om het beeld te verplaatsen naar de Weddesteeg verstomde, toen in 2006 daar een sculptuur van Stephan Balkenhol werd geplaatst, getiteld: ‘De jonge Rembrandt’.

Het borstbeeld aan de Witte Singel is elk jaar op 15 juli middelpunt van de viering van Rembrandts verjaardag. Deze viering vond voor het eerst in 2002 plaats. Ben Walenkamp van de stichting Tegen-Beeld, die de vele muurgedichten in Leiden heeft gerealiseerd, legde toen een krans bij het beeld. Hoewel de meeste bronnen aangeven dat Rembrandt is geboren op 15 juli, wordt de krans precies om middernacht gelegd. Dit is een compromis, omdat ook 14 juli 1606 wel wordt genoemd als geboortedatum van deze grote meester.


Beelden in de Stad weergeven op een grotere kaart