Het stenen bruidsbed

Maker: Leo de Vries (1932-1994)
Locatie: 
Willem de Zwijgerlaan nabij brug 
Jaar plaatsing: 
1968/69 (1970)
Materiaal: 
Kalksteen (Vaurion)
Zie ook: 'Jong meisje'

twee_liggende_vormen_07_07_1.jpg
Een eerbetoon aan prins Willem van Oranje, de stichter van de Leidse universiteit. Daar voelde het gemeentebestuur wel voor. Er kwam percentagegeld vrij bij de nieuwe brug over de Haarlemmertrekvaart ter hoogte van de Willem de Zwijgerlaan. Dat leek direct een mooie gelegenheid. Een traditioneel portret ten voeten uit: die wens legde het bestuur begin jaren zestig neer bij de commissie voor aankopen beeldende kunst. Maar de commissie raadde een dergelijk portret af. Er waren naar hun inzicht op dat moment geen (goede) beeldhouwers die zich met een figuur ten voeten uit bezig hielden. Het was de tijd waarin beeldhouwen vooral vormonderzoek betekende. Dat leverde minimalistische, abstracte sculpturen op en zeker geen gelijkende portretten. Bovendien achtte de commissie het onnodig nog een gedenkteken voor Willem I op te richten. In de senaatskamer van het oude academiegebouw hing al een portret van hem.

Uiteindelijk kwamen het gemeentebestuur en de commissie overeen een goede beeldhouwer een vrije opdracht te geven. Een relatie tussen het beeld en de brug hoefde de maker niet uit de weg te gaan. Dat heeft Leo de Vries die in mei 1967 de opdracht kreeg, ook niet gedaan. Deze beeldhouwer, die samen met collega’s als Wessel Couzijn en Ben Guntenaar lid was van de Groep Amsterdam, refereert met zijn ‘Twee liggende figuren’ aan het ‘over bruggen’. Balancerend tussen abstractie en figuratie zijn de twee forse stenen echter tegelijkertijd een innig verstrengeld koppel dat in de verte herinneringen oproept aan ‘De kus’ (1909) van de wereldberoemde Frans/Roemeense beeldhouwer Constantin Brancusi. Geen wonder dat dit beeld van een liefdespaar de titel ‘Het stenen bruidsbed’ kreeg. Als een knipoog naar het beroemde boek van Harry Mulisch. Het beeld bij de brug is een echte De Vries: het blok steen respecterend, tegenstellingen tussen horizontaal en vertikaal én tussen figuratie en abstractie overbruggend.


Kunst in de openbare ruimte weergeven op een grotere kaart