Jong meisje

Maker: Leo de Vries (1932-1994)
Locatie: 
Stadhuis, entreehal burgerzaal zijde Breestraat
Jaar plaatsing: 
1961
Materiaal: 
brons
Zie ook: ‘Het stenen bruidbed’

jong_meisje_stadhuis_11_05.jpgVergelijk je de grote stenen sculptuur op de Willem de Zwijgerlaan ter hoogte van de gelijknamige burg met dit bronzen beeldje, dan zou je niet zeggen dat ze van dezelfde maker zijn. Het eerste is op het eerste gezicht totaal abstract, terwijl het beeldje in het stadhuis duidelijk een jong meisje voorstelt. De bronzen sculptuur blijkt dan ook een vroeg werk van beeldhouwer Leo de Vries te zijn.

De Vries heeft altijd beeldhouwer willen worden. Al vroeg werkte hij in een bronsgieterij om zich daarna tot steenhouwer te scholen. De gang vervolgens naar de Rijksakademie in Amsterdam was voor hem eveneens volkomen logisch. Daar leerde hij van de vooraanstaande beeldhouwer Piet Esser het vak. Esser was een echte modelleur. Diens handschrift was echter expressiever dan de traditie voorschreef zodat goed te zien is hoe hij zijn tamelijk realistische beelden opbouwde. In het vroege werk van De Vries, zoals ‘Jong Meisje’, is de invloed van zijn leermeester goed te herkennen.

De Vries prefereerde echter het hakken in steen. Dat kon hij bij Esser niet leren. Eenmaal de Rijksakademie afgerond (1952-1957) ging De Vries zich steeds meer op (internationale) progressieve beeldhouwkunst oriënteren. Hij sloot zich eind jaren vijftig aan bij de Groep Amsterdam, waar ook bekende collega’s als Wessel Couzijn en Ben Guntenaar lid van waren. De vernieuwende ideeën zijn terug te zien in De Vries’ stenen sculpturen. Net als Guntenaar ging hij altijd uit van het blok zoals dat uit de steengroeve komt. In tegenstelling tot zijn collega balanceren vrijwel al zijn sculpturen tussen totale abstractie en figuratie.

De Vries werkte van 1957 tot 1961 aan de versiering van de burgerzaal in het Leidse stadhuis. Het kan bijna niet anders dan dat de gemeente een zelfstandig beeld uit die periode van hem aankocht. Dat is ‘Jong Meisje’ in brons.


Beelden in de Stad weergeven op een grotere kaart