Toevallige feiten

Maker: Ben Raaijman (1959)
Locatie: 
Rapenburg 70, in de tuin
Jaar plaatsing: 
2001
Materiaal: 
porselein

toevallige_feiten_2.jpgNauwelijks op te merken, zo smal is het steegje. Maar wie het kent en er even de tijd voorneemt, belandt in een oase van ongekende rust: de tuin achter de oude universiteitsbibliotheek, tegenwoordig het pand waar het bestuur van de Leiden Universiteit zetelt.

Niet alleen de rust is er bijzonder. De tuin is ook een podium voor een bijzonder subtiel kunstwerk van Ben Raaijman. Deze kunstenaar kreeg in 2000 de opdracht een kunstwerk te maken bij de nieuwbouw van de oude universiteitsbibliotheek waarin de relatie tussen wetenschap en kunst een rol speelt. Een opdracht die Raaijman past, want hij verbeeldt wel vaker verbanden tussen deze twee grootheden. Daarnaast is deze kunstenaar ervan overtuigd dat kunst(toepassingen) in de openbare ruimte het openbare leven een duidelijk impuls geven, zoals duidelijk wordt uit zijn ‘Pleintheater’ bij het Rembrandt College in Veenendaal (2001). Dat alles is ook terug te zien in het Leidse werk.

Over het grint strooide Raaijman duizenden handgevormde porseleinen steentjes uit. Zo’n 48.000 in totaal liet hij er maken. Met aan de ene kant een stempel van de gemeente Leiden of de Universiteit Leiden en aan de andere kant een getal van 0-9. Eenmaal een zo’n steentje gesignaleerd en je speurt de rest van het grint af. Onwillekeurig zoek je ook naar de logica achter de getallen op de steentjes. Het subtiele werk heet heel toepasselijk ‘Toevallige feiten’. Want binnen de wetenschap, hoe rationeel en logisch die is, moet plaats zijn voor creativiteit en voor het onverwachte, voor toeval. Anders ontstonden er nooit nieuwe theorieën.

Bij het begin van de tuin staat een kauwgomballenautomaat die daarvoor geen kauwgom maar porseleinen steentjes uitgeeft. Inmiddels zijn er heel wat in de zakken van wandelaars en bezoekers verdwenen. Ze hebben zich over de hele wereld verspreid. Zoals ook kennis over de hele wereld verspreid raakt.

www.openbaarleven.nl 


Beelden in de Stad weergeven op een grotere kaart