Hekbekroning

Maker: Willem Coenraad Brouwer (1877–1933)
Locatie: 
Park ‘De Leythe’, nabij Hoge Rijndijk
Jaar plaatsing: 
1920
Materiaal: 
keramiek

dierfiguren_willem_coenraad_brouwer_1.jpgWillem Coenraad Brouwer is in Leiden en omgeving geen onbekende. In 1901 startte hij zijn keramische werkplaats op de Leiderdorpse buitenplaats Vredelust. Met de keramische gebruiksvoorwerpen (zie collectie Lakenhal) die daar zijn ontstaan genoot en geniet Brouwer grote bekendheid. Die bekendheid dankte hij ook aan zijn grotere bouwkeramiek zoals dat aan de gevels van het voormalige Leids Dagblad-pand aan de Witte Singel. Of de in het oog lopende ‘Gijselaarsbank’ op de kop van het deftige Rapenburg. Maar er zijn ook enkele minder bekende en meer verscholen ontwerpen van hem in Leiden te zien.

Bijvoorbeeld de hekbekroning van park ‘De Leythe’, vlakbij de Hoge Rijndijk. Ter hoogte van de Leiderdorpse brug (Stierebrug).
Brouwer geniet in de eerste plaats bekendheid met zijn gebruikskeramiek. Typerend zijn de strakke potten en vazen in donkere groene en bruine glazuren met een spaarzame decoratie van ingekraste, gestileerde bloem en een enkele lijn in een contrasterende kleur. Deze tamelijk sobere stijl sloot goed aan bij de bouwkunst van de Amsterdamse School die aan het begin van de 20ste eeuw furore maakte. Maar het bleef bij hem niet bij gebruiksvoorwerpen alleen.

Rond 1906 begon Brouwer te experimenteren met kleinplastiek. Dat proces kwam in een stroomversnelling toen de bekende architect De Steur hem de opdracht gaf een keramische gevelbekroning te maken bij diens ontwerp van het Vredespaleis in Den Haag. Het moest wel vorst- en weersbestendig zijn. De Steur nam het ontwerp zelfs een jaar op proef. Met succes. Brouwer slaagde erin een dergelijk nieuwe soort keramiek te ontwikkelen: bouwkeramiek. Hij sleepte er vele opdrachten mee in de wacht.

De onderwerpen die Brouwer verbeeldde, liggen vaak dicht bij de functie van het gebouw waarvoor hij de decoratie vervaardigde. Voor de hekbekroning van park ‘De Leythe’ maakte hij konijnen, eenden en een paar pelikanen. Ze zijn speels, monumentaal en levensecht tegelijkertijd. Net als zijn andere bouwkeramiek.


Beelden in de Stad weergeven op een grotere kaart