De olifant

Maker: Arie Teeuwisse (1919-1993)
Locatie:
 Oosterkerkstraat, voormalig Gewestelijk Arbeidsbureau
Jaar plaatsing
1973
Materiaal:
 Brons

olifant_07_07_1.jpg
In 1943 moest hij zijn opleiding aan de Rijksakademie in Amsterdam bij de gerenommeerde beeldhouwprofessor Jan Bronner (1881-1972) afbreken. De oorlog dwong hem onder te duiken. Arie Teeuwisse vond een veilig onderkomen boven de berenverblijven van Artis. Van daaruit kon hij de dieren eindeloos bestuderen. Het hoeft ons dan ook niet te verbazen dat Teeuwisse uitgroeide tot een van de belangrijkste dierbeeldhouwers in de tweede helft van de 20e eeuw. Ook zijn opleiding aan het Instituut voor Kunstnijverheidsonderwijs in Amsterdam, waar hij van 1936 tot 1940 studeerde en les kreeg van Jaap Kaas (1898-1972), heeft daar ongetwijfeld aan bijgedragen. Jaap Kaas gold destijds namelijk als dé animalier van Nederland.

Met zijn ‘Olifant’ uit 1973 toont Teeuwissen dat ook hij – weliswaar een generatie later – een ware animalier genoemd kan worden. Vlot en losjes geboetseerd gaf hij de jonge Afrikaanse olifant weer. En zoals het jonge dieren betaamt: de kop is naar verhouding te groot voor het lichaam. Het maakt het grote bronzen dier aandoenlijk en bijna aaibaar. De olifant staat op een hoge sokkel wat de verticale, oprijzende lijn van de voor- en achterpoten accentueert. Er zullen vele uren van observatie in Artis aan deze brons vooraf zijn gegaan.

Het werken naar de natuur stond tijdens zijn klassieke scholing aan de Rijksakademie centraal. Teeuwisse voltooide die opleiding alsnog in 1947. Na zijn afstuderen zette hij de figuratieve lijn voort, vooral in zijn diersculptuur. Want bij zijn mensfiguren, die hij naast dieren ook geregeld maakte, permitteerde hij zichzelf meer vrijheid. Zijn figuren staan verder van de werkelijkheid af; hij heeft ze meer geabstraheerd.

Wat het oog zag, maakte de hand. Teeuwisse had er het talent voor, niet alleen in plastiek maar eveneens op het platte vlak. Behalve beeldhouwer was Teeuwisse ook langere tijd illustrator en striptekenaar.


Beelden in de Stad weergeven op een grotere kaart