Piet Paaltjens

Maker: Auke Hettema (1927-2004)
Locatie: 
Klikspaanweg
Jaar plaatsing: 
1959
Materiaal: 
Brons

piet_paaltjens_auke_hettema_2.jpg

Twee beeldhouwers werd in 1956 gevraagd een ontwerp te leveren voor een beeld ter herdenking van Francois Haverschmidt (1835-1894). Deze dichter-dominee studeerde in Leiden en verwierf onder het pseudoniem Piet Paaltjens grote bekendheid, vooral met zijn tragikomische liefdesversjes ‘Snikken en Grimlachjes’. De Leidse commissie Beeldende Kunst koos uiteindelijk het ontwerp van Auke Hettema. Hettema wist het 19e-eeuwse studentenleven goed te treffen en zijn voorstel was beter uitgewerkt, vond de commissie.

Nu staat Hettema’s brons van ‘Piet Paaltjens’ alweer sinds 1959 aan de Klikspaanweg. Inderdaad gaf de beeldhouwer Haverschmidt weer in een nonchalante, studentikoze houding, achteloos achterover leunend, de benen uit elkaar.

De gladde, sterk gedetailleerde uitwerking, die de commissie zo waardeerde, verraadt de invloed van zijn leermeester, portretbeeldhouwer Bertus Sondaar (1904-1984). Bij hem leerde Hettema de kneepjes van het beeldhouwersvak. Toch is het werk van Hettema veel minder statisch en ingetogen dan dat van de klassiek geschoolde Sondaar. Ironisch, bedachtzaam én levendig, zo kan het oeuvre van Hettema worden getypeerd. De vrijere benadering van de plastische vorm verwijst naar Hettema’s opleiding aan de Amsterdamse Rijkskademie bij Piet Esser (1914-2004), wiens beelden getuigen van een expressieve vormopvatting. De Rijkskademie sloot Hettema overigens af in 1951 met de prestigieuze Prix de Rome.

Bij de start van zijn carrière profiteerde hij van de golf oorlogs- en verzetsmonumenten die ons land destijds overspoelde. Hettema’s naturalistische, traditionele stijl lag goed in het opdrachtencircuit. Zo kreeg hij in 1955 de opdracht voor een verzetsmonument dat zou worden geplaatst in de Prinsentuin te Leeuwarden. Daarna heeft hij nog vele historische figuren tot leven gewekt. Naast ‘Piet Paaltjens’ zijn van zijn hand Hugo de Groot bij het Rotterdamse stadhuis (1969) en het beeld van Willem van Oranje dat in 2003 door koningin Beatrix werd onthuld in de tuin van het Prinsenhof in Delft.


Beelden in de Stad weergeven op een grotere kaart