Was ik een zwaluw. Een herinnering aan geboden gastvrijheid

Maker: Leontine Sies (1969)
Locatie: 
Kasteelhof
Jaar plaatsing: 
2002
Materiaal: 
brons, roestvrij staal

was_ik_een_zwaluw_07_07_1.jpgZou het de zwaluw zijn uit het sprookje Duimelijntje van de gebroeders Grimm die in de sculptuur ‘Was ik een zwaluw. Een herinnering aan geboden gastvrijheid’ is verbeeld? Kunstenaar Leontine Sies plaatste voor dit beeld een bronzen zwaluw op een hoge stoel van roestvrij staal. Het vreemde dier is bijna menselijk. De vleugels lopen uit in mensenhanden met mensenvingers. En de borstkas is die van een man. Sies smelt mens en dier samen. Het resultaat is een surreëel en poëtisch beeld.

De gemeente Leiden en de wijkvereniging stichting Meerburg financierden het beeld, terwijl een commissie met vertegenwoordigers van stichting Meerburg, het opvangcentrum en het toenmalige Centrum Beeldende Kunst (CBK) de opdracht begeleidde. Sies’ beeld functioneert als een tastbare herinnering aan het asielzoekerscentrum dat van 1995 tot 2000 in de wijk Meerburg stond. Op 3 juli 2002 werd het onthuld.

De zwaluw is een trekvogel die jaarlijks naar Afrika vliegt om daar te overwinteren. Sies zag de vogel als symbool voor de asielzoeker, die na een lange reis rust vindt. De stoel waarop de vogel dat doet, verwijst naar zowel een gastvrije uitnodiging om plaats te nemen, als naar het lange wachten tijdens de bureaucratische, soms uitputtende afhandeling van een asielaanvraag. Zo wilde de kunstenaar een aantal facetten uit het bestaan van een asielzoeker verbeelden. Sies koos expres voor een verhoogde stoel, zodat de vogel contact maakt met de voorbijgangers, als symbool voor het contact tussen asielzoekers en wijkbewoners.

Sies studeerde beeldhouwkunst aan de Koninklijke Academie van Beeldende Kunsten in Den Haag (1987-1993). Haar fascinatie voor zowel mens als dier is de drijfveer achter haar werk. Beide combineert zij tot nieuwe wezens, die even surrealistisch als herkenbaar zijn. Door de merkwaardige samensmelting van mens en dier zijn associaties met de wonderbaarlijke gedaantewisselingen in ‘Metamorfosen’ van de Romeinse dichter Ovidius niet ver weg.

www.leontinesies.nl 


Beelden in de Stad weergeven op een grotere kaart