Boerhaave

Maker: Jan Stracké (1817-1891)
Locatie: 
Boerhaavelaan
Jaar plaatsing: 
1872
Materiaal: 
Brons

boerhave 06 12 1

Het beeld van Hermanus Boerhaave torent majestueus boven de Boerhaavelaan uit. De zeventiende-eeuwse wetenschapper, anatoom, botanicus, scheikundige en medicus kreeg in 1872 een standbeeld. Daarmee werd zijn geboorte in 1668 in het nabijgelegen Voorhout herdacht. In de negentiende eeuw ontstond de behoefte om de identiteit van Nederland uit te dragen door monumenten voor belangrijke mannen uit de geschiedenis op de richten. Dit standbeeld was een van die beelden. Meestal werden deze gedenktekens in neoclassicistische stijl vervaardigd. Kunstenaars uit deze traditie maken beelden gebaseerd op sculpturen uit de klassieke oudheid en de renaissance. Het neoclassicisme was in de kunst en architectuur tijdens de negentiende eeuw lang populair in ons land.

De imposante en statische Boerhaave van Johan Theodor (Jan) Stracké past binnen die neoclassicistische traditie. Deze uit Duitsland afkomstige beeldhouwer, die net als zijn jongere broer Franz veel gedenktekens realiseerde, gaf Boerhaave weer als wetenschapper met de toga van een klassieke geleerde om zijn schouders. Zijn houding lijkt op die van standbeelden van Romeinse keizers. In de rechterhand houdt hij de verzamelde werken van Hippocrates (460-370 voor Chr.) vast. Boerhaave bewonderde deze Griekse grondlegger van de geneeskunde en vormde zijn lessen naar voorbeeld van de grote meester.

Oorspronkelijk was het de bedoeling het beeld al in 1868 te onthullen, om het geboortejaar van Boerhaave te gedenken. Doordat het geld niet op tijd bij elkaar gebracht kon worden, bleek die datum niet haalbaar. Uiteindelijk kwam het geld er wel, dankzij bijdragen van onder anderen koning Willem III, maar ook van het studentencorps en notabelen. Het beeld werd geplaatst bij het destijds nieuwe Academisch Ziekenhuis aan de Steenstraat, tegenwoordig onderdeel van het Rijksmuseum voor Volkenkunde. Toen het ziekenhuis in 1931 verhuisde naar de Rijnsburgerweg werd ook het beeld verplaatst. Sindsdien staat het op de Oegstgeesterlaan, die bij die gelegenheid werd omgedoopt tot Boerhaavelaan.


Kunst in de openbare ruimte weergeven op een grotere kaart