Plantsoen

Plantsoen 2311 KH LEIDEN

Het Plantsoen is misschien wel het mooiste stadspark in Leiden. Het heeft een perfecte ligging langs de Zoeterwoudsesingel waardoor het in de zomer heerlijk vertoeven is op de grasveldjes aan de waterkant. Het Plantsoen kenmerk zich door de vele hoogteverschillen. De geasfalteerde paden leiden de bezoeker door het park en langs de vele mogelijkheden om van het uitzicht over de stad te genieten.

Geschiedenis van het Plantsoen
Het Plantsoen is het oudste openbare stadspark in de binnenstad van Leiden. Het park werd aangelegd tussen 1835 en 1842. Tussen 1830 en 1834 wordt de overbodig geworden vestwal langs de Zoeterwoudsesingel gesloopt. Hierdoor ontstaat er ruimte dat ingevuld zou moeten worden door een stadspark in Engelse landschapsstijl. Het eerste ontwerp voor het stadspark kwam van de beroemde landschapsarchitect J.D Zorcher, echter zou blijken dat het kostenplaatje van de plannen te hoog was, daarom werden ze niet doorgevoerd. Uiteindelijk kiest het stadsbestuur voor het ontwerp van Salomon van der Paauw.

In 1835 wordt begonnen met de aanleg van het stadspark. De grond wordt geëgaliseerd, talloze bomen worden gepland en twee ingangen worden aangelegd. Later zal blijken dat deze twee ingangen niet voldoende zijn, daarom wordt er een derde ingang aangelegd ter hoogte van de Korevaarstraat.

Aan het einde van de negentiende eeuw wordt de 4e Binnenvestgracht gedempt. Hierdoor komt er bouwgrond vrij waar al snel mooie grote herenhuizen op worden gebouwd die een prachtig uitzicht hebben over het Plantsoen.

Monument
Inmiddels heeft het Plantsoen de monumentale status verworven. In de loop der tijd zijn al een aantal kenmerken van het park verdwenen zoals het sociëteitsgebouw en een mooie fontein. Behouden zijn gelukkig wel de in 1867 gebouwde voliëre en de in 1871 aangelegde zwanenvijver.