Tentoonstelling over Pilgrims

In Leiden vestigden de Pilgrims zich in de schaduw van de Pieterskerk, de grootste en oudste stadskerk. Daar lieten de Pilgrims hun huwelijken, dopen en overledenen in de boeken registreren. Veel van hun geloofsgenoten lieten zij er ook begraven, waaronder ook hun leider John Robinson (1576-1625). In 1891 werd op Amerikaans initiatief een gedenkplaat onthuld aan de buitenkant van de doopkapel van de Pieterskerk Leiden. Hiermee werd de Pilgrimgeschiedenis, die inmiddels in de Verenigde Staten haast mythische proporties had aangenomen, ook in Leiden zichtbaar. Sindsdien is er regelmatig aandacht geweest vanuit Amerika voor het Leidse hoofdstuk van de Pilgrimgeschiedenis. Veel van de internationale bezoekers van de Pieterskerk Leiden komen dan ook al sinds jaar en dag uit Amerika en Engeland.

Doopkapel
In de voormalige doopkapel van de Pieterskerk Leiden worden al decennia geen kinderen meer gedoopt, maar deze rustige hoek van het monument is nog altijd een belangrijke plek. Hier werd namelijk John Robinson begraven. Deze leider van de Pilgrims die de Pilgrims vanuit Engeland naar Leiden bracht en uiteindelijk in Leiden zou achterblijven om te zorgen voor de mensen die nog niet naar Amerika konden reizen. In 1625, vijf jaar na het vertrek van de Mayflower, overleed Robinson in een van de huisjes van het Jean Pesynhof gelegen tegenover het Pieterskerkplein. De Pilgrims woonden daar toen al zeventien jaar. Net als veel van zijn vrienden en geloofsgenoten werd Robinson in de Pieterskerk Leiden begraven. De doopkapel is dan ook waar onze Amerikaanse bezoekers langslopen om een stukje van hun geschiedenis terug te zien in de Pieterskerk, de bijna 900 jaar oude monumentale stadskerk. Op deze plek is al jarenlang een kleine tentoonstelling ingericht waarin het Leidse hoofdstuk in de Pilgrimsaga wordt verteld.

Klik hier voor meer informatie