Tentoonstelling "BESMET"!

Vanaf maandag 1 juni kunnen bezoekers weer de wereld van wetenschap ontdekken in Rijksmuseum Boerhaave. Een voorwaarden van bezoek is dat bezoekers vooraf online een kaartje met een tijdslot kopen. Dit is mogelijk via het online ticketsysteem op de website van het museum. Er wordt optimaal rekening gehouden met ieders veiligheid om de 1,5 meter afstand voor bezoekers en medewerkers te kunnen garanderen. Daarom gelden in het museum de richtlijnen van de Rijksoverheid, het RIVM en de Museumvereniging.

De tentoonstelling "Besmet!" zal gaan over de uitbraken van besmettelijke ziekten, en hoe die het leven kunnen ontwrichten. Hoe gingen we vroeger om met epidemieën zoals pest en pokken? Welke inzichten bieden historische epidemieën voor de toekomst? En welke oplossingen biedt de wetenschap?

Deze interessante tentoonstelling, met wetenschappelijke objecten en kunstvoorwerpen, toont een intrigerende balans tussen gezondheid en reëel risico en tussen maatschappelijke uitsluiting en empathie. Natuurlijk gaat de tentoonstelling ook in op de recente uitbraak van het coronavirus en sluit het aan bij de maatschappelijke discussie over de vaccinatiegraad.

In de tentoonstelling staan wetenschappelijke objecten én kunstvoorwerpen. De "Plague Dress" is zo’n hedendaags kunstvoorwerp. Deze prachtige jurk in 17de-eeuwse stijl is gemaakt van ruwe zijde en handgekleurd met walnootschillen. Vroeger dacht men namelijk dat walnoten de pest konden genezen. De jurk is versierd met 17de-eeuwse borduursels die geïmpregneerd zijn met het DNA van pestbacteriën. Kunst, wetenschap en invoelbare angst voor besmettelijke ziekten komen samen in dit kunstwerk.

Ook zijn er indrukwekkende historische wasmoulages van gezichten, die de ernst van besmettelijke ziekten tonen en vroeger gebruikt werden voor educatieve doeleinden. Medische wasmoulages zijn driedimensionale afdrukken van patiënten met specifieke ziektebeelden. Deze wasmoulages waren vooral in de 19de en 20ste eeuw een belangrijk onderdeel van het medisch onderwijs en publieksvoorlichting. Artsen gebruikten de moulages om bijzondere ziektebeelden vast te leggen of om het grote publiek uitleg te geven over besmettelijke ziekten. De moulage hierboven van de builenpest is gemaakt tijdens de derde pandemie van de pest, die vanuit China tussen 1855 en 1959 over de wereld raasde.

Extra verdieping:
De tentoonstelling en het randprogramma worden gemaakt in samenwerking met diverse experts van onder meer het RIVM en het LUMC. Er komen podcasts en er zal ruimte zijn voor lezingen en gesprekken. Voor MBO-scholieren Zorg & Welzijn komt er een educatief programma en gedurende de schoolvakanties zijn er kinderactiviteiten. Tevens brengt Stichting Biowetenschappen en Maatschappij een bijbehorend cahier uit ‘Help! Ik ben besmet!’.