Jean Pesijn was een uit de buurt van Lille in het huidige Noord-Frankrijk afkomstige vluchteling. Nadat hun enige dochter overleden was tijdens een pestepidemie in 1655, besloten hij en zijn vrouw, Marie de Lannoy, een hofje te stichten.

Na de dood van Jean kocht Marie enkele huisjes in de Engelse poort aan de Kloksteeg. Die poort was zo genoemd omdat hij kort na 1611 gebouwd werd door enkele leden van de groep Engelsen rond ds. John Robinson. Deze groep zou later bekendheid krijgen onder de naam Pilgrim Fathers, de stichters van een van de oudste en belangrijkste kolonies in Amerika.

Het hofje wordt nog steeds bestuurd door regenten.